Was ist regenerative Landwirtschaft und kann sie die Welt ernähren?

Thursday, March 04, 2021 by Neil Simpson

Eine Hand hält zwei frisch geerntete Radieschen, deren Wurzeln noch vollerErde sind

© Pexels Skitterphoto

Regenerative Landwirtschaft. Kein Begriff, der leicht zu buchstabieren oder auszusprechen ist, oder? Trotzdem ist es ein Begriff, der immer bekannter werden wird. Und warum? Weil das Leben davon abhängt. Unsere derzeitigen Methoden der intensiven Landwirtschaft sind nicht nachhaltig; sie zerstören Ökosysteme und verringern die Artenvielfalt. Regenerative Landwirtschaft heilt diese Schäden und sorgt für Ernährungssicherheit.

Landwirtschaft in der Sackgasse

Genau wie über die Hälfte der Weltbevölkerung habe ich mein Leben getrennt von der Landwirtschaft in städtischen Umgebungen verbracht. Was weiß ich wirklich darüber, wie mein Essen auf meinem Teller ankommt? Lebensmittelverpackungen und Werbung zeigen mir fröhliche Bilder von grünen Landschafts-Flickenteppichen und bunten Landmaschinen, die goldene Felder mit aufgereihten Feldfrüchten pflügen. Etwa ein Drittel der weltweiten Lebensmittel wird jedes Jahr verschwendet, was ebenfalls zu suggerieren scheint, dass Lebensmittel im Überfluss vorhanden sind.

Es besteht kein Zweifel daran, dass die industrielle Landwirtschaft jahrzehntelang fantastische Mengen an Nahrungsmitteln produziert hat, wobei jede technische Innovation eine weitere Möglichkeit einführte, den Arbeitsaufwand zu verringern und gleichzeitig die Produktion zu steigern: Traktoren ersetzten Pferde, und dann ersetzten Mähdrescher die Traktoren. Wir identifizierten Stickstoff, Phosphor und Kalium als die Elemente , die Pflanzen wachsen lassen und schufen daraus synthetische Düngemittel. Wir entdeckten auch Herbizide und Pestizide, mit denen Landwirte Unkraut und zerstörerische Insekten durch einfaches Besprühen töten konnten. Die Industrialisierung der Landwirtschaft war ein leuchtendes Beispiel für menschlichen Erfindungsreichtum.

Also, wo liegt das Problem? Das Problem ist, dass unsere kurzfristigen landwirtschaftlichen Lösungen langfristig Katastrophen heraufbeschwören.

Luftaufnahme von Getreide, das von einer Erntemaschine und einem Traktorvon einem Feld gepflückt wird

© Pexels & Tom Fisk

Monokulturen

Durch unsere intensiven landwirtschaftlichen Praktiken ist die Erde mit Monokulturen bedeckt: Felder, auf denen nur eine einzige Pflanze angebaut wird. Denn warum sollte man dann etwas anderes anbauen, wenn man mit dem Anbau von Mais mehr Geld verdient? Aus wirtschaftlicher Sicht ist es logisch, den Anbau zu intensivieren, bis der endgültigen Ernte nichts mehr im Wege steht, wie z. B. Unkraut oder hungrige Insekten. In der Wirtschaft bedeutet größere Effizienz auch größere Gewinne, also haben wir natürlich unsere Landwirtschaft intensiviert.

Leider verringern Monokulturen die Anzahl der natürlichen Interaktionen zwischen verschiedenen Lebewesen, da die meisten von ihnen vertrieben oder mit Chemikalien getötet wurden, um eine bessere Ernte zu erzielen. Mit anderen Worten: Monokulturen reduzieren die Artenvielfalt. Im David Attenborough-Dokumentarfilm von 2020 Extinction: The Facts erklärt der Bodenökologe Richard Bardgett: 'Im Boden sollte das Leben nur so wimmeln. Eines der wichtigsten Dinge, die Tiere im Boden tun, ist der Abbau von organischem Material, das für das Pflanzenwachstum gebraucht wird.' Monokulturen zerstören diese ökologischen Beziehungen.

Gewohnheiten, die der Natur schaden

Wir gehen mit natürlichen Prozessen so um, als seien sie Probleme, die es zu lösen gilt: wir graben um und wenden die Scholle vor der Aussaat, wodurch sich der Boden zersetzt und Treibhausgase freisetzt, die normalerweise im Boden bleiben würden; wir beseitigen nach der Ernte die Pflanzen, die nicht gebraucht werden und legen so den Boden bloß, der so rauem Wetter und Erosion ausgesetzt wird. Und da degradierte Böden nicht so viel Wasser speichern können wie gesunde Böden, erleben wir unnötige Dürren.

Intensive Landwirtschaft führt Krieg gegen die Natur. Was passiert, wenn man seine natürlichen Instinkte zugunsten der Produktivität unterdrückt? Wenn ich beispielsweise täglich 12 Stunden in einem Büro arbeitete, nicht für eine Pause nach draußen ginge und mir nicht einmal die Zeit nähme, mein Mittagessen in Ruhe einzunehmen, dann könnte ich wahrscheinlich mehr erledigen. Aber auf lange Sicht würde ich auch gestresst, meine Gesundheit würde leiden und ich würde mich elend fühlen.

Bodenverlust

Wie dir wahrscheinlich schon klar ist, sind dies schlechte Nachrichten . Während einer Veranstaltung zum Weltbodentag 2014 in Rom sagte der niederländische Aktivist Volkert Engelsman, ein Bio-Botschafter für IFOAM Organics International: "Wir verlieren jede Minute 30 Fußballplätze Boden, meist durch intensive Landwirtschaft. In Extinction: The Facts sagt Robert Watson (damals Vorsitzender der Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services), dass "die Nahrungsmittelproduktion in einigen Teilen der Welt aufgrund der Bodendegradation und des sich ändernden Klimas zurückgeht".

Die obere Schicht des Bodens, in der Pflanzen wachsen, wird Mutterboden genannt. Die Geschwindigkeit, mit der sich der Mutterboden in der Natur aufbaut, hängt von zahlreichen Faktoren ab, wie z. B. der Topografie und dem Klima, aber es scheint etwa 500 Jahre zu dauern, um einen Zoll (2,5 cm) Mutterboden zu bilden. Merken Sie sich das - ich werde später darauf zurückkommen.

Wenn wir mit unseren gegenwärtigen weitverbreiteten Praktiken der intensiven Landwirtschaft fortfahten, gefährden wir in zunehmendem Maße unsere Versorgung mit Lebensmitteln.

Frisch geerntetes Wurzelgemüse wird von einem Mann mit einem Schlauchsauber gespritzt

© Pexels & Taryn Elliott

Welche Hilfe bietet die regenerative Landwirtschaft?

Landwirte, die regenerative Anbaumethoden anwenden, kooperieren mit der Natur. Sie bauen Pflanzen mit Methoden an, die Ökosysteme wiederbeleben. Diese Methoden sind komplex und vielfältig, denn jede ist einzigartig für das Ökosystem, die Bodeneigenschaften und das Klima eines Betriebs.

Einige gängige Prinzipien der regenerativen Landwirtschaft sind jedoch:

  • die Schaffung von Permakulturen

    • Eine Permakultur ist ein Ökosystem, das autark und nachhaltig ist.
  • Sorgfältiges Management der Weidewirtschaft

    • Das Vieh sollte sich allmählich über das Land bewegen, um zu grasen und den Boden zu düngen, anstatt an einem Ort zu bleiben, wo es den Boden degradiert und an Trögen gefüttert werden muss.
  • Ökologisch wirtschaften

    • Kein Einsatz von synthetischen, chemischen Düngemitteln und Herbiziden.
  • Anbau von bodendeckenden Pflanzen

    • Zwischen den Ernten werden winterfeste Pflanzen angebaut, um den Boden zu bedecken und zu schützen und seine Nährstoffdichte zu erhöhen.
  • Kompost

    • Alles, was angebaut wird und nicht verwendet werden kann, wird dem Boden zurückgegeben.
  • Reduzierung oder Eliminierung der Bodenbearbeitung

    • Unter Bodenbearbeitung versteht man das Umgraben des Bodens als Vorbereitung für den Anbau von Nutzpflanzen.
    • Die Bodenbearbeitung stört den Boden, verringert seine Fähigkeit, Wasser und Nährstoffe zu speichern und verstärkt die Erosion.

Wie funktioniert die regenerative Landwirtschaft in der Praxis?

Waren all diese Informationen ein bisschen überwältigend? Ich bin ein lebenslanges Stadtkind ohne landwirtschaftliche Erfahrung, also weiß ich, wie Sie sich fühlen. Ich habe aber vor kurzem auf einer kleinen Farm namens Witchwood gelebt, die ein großartiges Beispiel für regenerative Landwirtschaft in Aktion ist.

Luftaufnahme der Witchwood-Farm in Goongerah, East Gippsland, Australien,mit Bäumen, Schuppen und einem Solarpanel

© Jill Redwood

Witchwood, Goongerah

Die Witchwood Farm (oben) ist eine 9-Hektar-Farm in der kleinen Talgemeinde Goongerah, 340 km östlich von Melbourne, Australien. Witchwood ist im Besitz von Jill Redwood, die auch mit Environment East Gippsland für den Schutz der hohen Artenvielfalt in der Region kämpft.

Als Jill das Land 1983 kaufte, war es ein kahler, lebloser Acker. Nach und nach fügte sie Bäume, Gärten und Zäune hinzu und schuf einen Bio-Bauernhof mit Hühnern, Gänsen, Ziegen und Pferden. Jill lebt so nachhaltig wie möglich, was auch das Design von Witchwood beeinflusst hat.

Die Grundregeln von Witchwood

  • Kein Gebrauch von Chemikalien

    • Komplexe Ökosysteme im Boden sollen so interagieren, wie die Natur es vorgesehen hat.
    • Chemikalien töten natürliche Bakterien ab, die dem Boden, den Wurzeln und der Kohlenstoffbindung zugute kommen.
  • Nicht überweiden

    ..* Gras soll wachsen, absterben und Boden bilden. *Keinen Dung exportieren

    • Er soll auf dem Hof als Bodennahrung behalten werden.

Wie hat Jill das gemacht?

Ich kam auf Jills wunderschöner Farm nach der langen COVID-19-Sperrung in Melbourne 2020 an. Jill hat hart gearbeitet, um eine Umgebung mit blühenden Ökosystemen und biologischen Bestandteilen zu schaffen, aber ihr Weg war ganz einfach.

Als ich hier ankam, war der degradierte Boden hart und ich habe nicht viele Würmer gefunden", erklärt Jill. Das musste ich als Erstes in Ordnung bringen , also pflanzte ich viele einheimische und europäische Bäume - beide sind nützlich. Es war naheliegend, natürliche Methoden zu verwenden, die gut zu funktionieren schienen. Die Natur kann die Arbeit von Chemikalien, Spritzmitteln und Kunstdünger erledigen, wenn man ihr eine Chance gibt.'

OK, aber ist regenerative Landwirtschaft in größerem Maßstab praktikabel?

Browns Ranch, North Dakota

Die "Brown's Ranch" ist eine 2.000 Hektar große Farm in den USA. Mitte der 1990er Jahre litten die Besitzer Gabe und Shelly Brown vier Jahre lang unter witterungsbedingten Ernteausfällen und begannen, mit Direktsaat zu experimentieren, um die Bodenfeuchtigkeit zu erhalten und die Treibstoffkosten zu senken. Als Nächstes hörte die Farm auf, künstliche Düngemittel, Fungizide und Pestizide zu verwenden und begann mit dem Anbau einer größeren Vielfalt an Feldfrüchten. Auch die Bewegung der Rinder zwischen den Weiden wurde geändert, so dass jede Weide nach dem Abweiden leer bleibt, um sich für mindestens 360 Tage zu regenerieren.

Infolgedessen ist Browns Ranch heute ein erfolgreiches Unternehmen, das "Cash Crops" wie Mais und Weizen sowie grasgefüttertes Rind-, Schweine-, Lamm- und Hühnerfleisch, Honig, Gemüse und Obst verkauft. Gabe Brown baut mit Understanding Ag die Bewegung der regenerativen Landwirtschaft in Nordamerika auf und er behauptet, dass die Regeneration der Farm in 20 Jahren 'mehrere Zentimeter' an Mutterboden produziert hat.

Eine Reihe junger grüner Blätter ragt aus dem dunklenBoden

© Pexels & Kaboompics.com

Kann regenerative Landwirtschaft die Welt ernähren?

Ich habe die vielen Vorteile der regenerativen Landwirtschaft selbst erlebt, fürchte aber, dass sie weniger effizient sein könnte als die intensive Landwirtschaft: Es ist kein Zufall, dass die Bevölkerungszahlen gleichzeitig mit dem Siegeszug der intensiven Landwirtschaft rasant angestiegen sind. Können wir wirklich so viele Menschen - und noch mehr - ohne Düngemittel, Herbizide oder Monokulturen ernähren?

In einer der bisher größten wissenschaftlichen Analysen zur regenerativen Landwirtschaft wurde im November 2020 versucht, diese Frage zu beantworten. Die amerikanische Fachzeitschrift Science Advances analysierte 41.946 Vergleiche zwischen "diversifizierten" (regenerativen) und "vereinfachten" (intensiven) Landwirtschaftspraktiken. Die Ergebnisse stehen im Titel: Landwirtschaftliche Diversifizierung fördert vielfältige Ökosystemleistungen ohne Ertragseinbußen.

Die Köpfe bei Science Advances kamen zu dem Schluss, dass Landwirte insgesamt keine Verringerung der Ernteerträge erfahren, wenn sie Praktiken der regenerativen Landwirtschaft anwenden. Die Studie unterstreicht auch, dass jeder Betrieb seine eigene ausgewogene Kombination dieser Praktiken benötigt, um die besten Ergebnisse zu erzielen, was eine der größten Herausforderungen für Landwirte ist, die umstellen möchten.

Wie sieht es mit der Wirtschaftlichkeit aus?

Die Ernteerträge sollten nicht das einzige Kriterium sein, nach dem wir die Lebensfähigkeit der regenerativen Landwirtschaft beurteilen, insbesondere nicht ihre wirtschaftliche Lebensfähigkeit. Mehr Ernten bedeuten nicht automatisch mehr Geld für die Bauern. Im Fall der Brown's Ranch behauptet Gabe Brown, dass die Ranch nach Jahren finanzieller Schwierigkeiten nun 100 USD Gewinn pro Hektar und Jahr erwirtschaftet. Wenn man ein gesundes Farm-Ökosystem aufbaut, wird man widerstandsfähig ", sagt Gabe.

Im Jahr 2017 veröffentlichte Project Drawdown Drawdown: The Most Comprehensive Plan Ever Proposed to Reverse Global Warming. Das Buch bewertet und rangiert jede verfügbare Lösung zur globalen Erwärmung. Wenn diese Lösungen zusammen umgesetzt werden, würden die globalen Treibhausgasemissionen ihren Höhepunkt erreichen und dann abnehmen

  • "Drawdown". Der Herausgeber Paul Hawken und ein Team von fast 70 Forschern stellten das Buch zusammen, dann bestätigte ein Beirat von 120 Personen, darunter Klimatologen, Biologen, Ökonomen und Finanzanalysten, die Fakten. Drawdown kommt zu dem Schluss, dass 'regenerative Landwirtschaft bis 2050 einen finanziellen Ertrag von 1,9 Billionen USD liefern könnte [global], bei einer Investition von 57 Milliarden USD.'

Cheerios Frühstückscerealien

© Pexels Pixabay

General Mills

1,9 Billionen USD sind ein sehr großer Kuchen, daher ist es nicht verwunderlich, dass große Lebensmittelkonzerne ein Stück davon abhaben wollen. General Mills plant, bis 2030 eine Million Hektar Land mit regenerativer Landwirtschaft zu bewirtschaften. Wenn Ihnen General Mills bekannt vorkommt, liegt das wahrscheinlich daran, dass dieses riesige Unternehmen hinter Marken wie Cheerios, Häagen-Dazs, Wanchai Ferry, Yoplait und Betty Crocker steht.

Das nordamerikanische Unternehmen wirbt für viele der Ideen, über die ich berichtet habe, mit seinen "sechs Kernprinzipien". Diese Prinzipien sind denen von Witchwood und Brown's Ranch sehr ähnlich, wie z. B. minimale Bodenstörung, die Notwendigkeit, den Boden bedeckt zu halten, und die Integration der Tierhaltung.

General Mills investiert auch in die Forschung, z. B. in eine Langzeitstudie über die Vorteile von Gründüngung an der Universität von Manitoba.

Regenerationswettlauf

Die Pläne von General Mills deuten darauf hin, dass sich nachhaltige Anbaumethoden ausbreiten, aber ist dies ein globaler Trend? Project Drawdown versuchte 2017, diese äußerst schwierige Frage zu beantworten und schätzte, dass die Menge an Land, auf dem regenerative Landwirtschaft betrieben wird, bis 2050 von 108 Millionen Acres auf eine Milliarde ansteigen würde (zum Kontext: 2016 wurde geschätzt, dass 12 Milliarden Acres, oder 4,87 Milliarden Hektar, weltweit für landwirtschaftliche Zwecke genutzt werden).

Die (konservative) Schätzung von Project Drawdown stützt sich auf die Geschwindigkeit, mit der sich die ökologische Landwirtschaft weltweit durchgesetzt hat, verbunden mit der Erwartung, dass Landwirte, die derzeit eine oder zwei regenerative Landwirtschaftsmethoden anwenden, schließlich alle degenerativen Methoden aufgeben werden (wie es Gabe Brown auf der Brown's Ranch getan hat). Darüber hinaus prognostiziert Project Drawdown, dass bis 2050 172 Millionen Hektar verlassenes, degradiertes Ackerland durch regenerative Landwirtschaft wiederhergestellt werden könnten.

Was muss sich noch ändern?

Der Versuch, das globale Potenzial der regenerativen Landwirtschaft zu beurteilen, ist eine kolossale Aufgabe, aber ihre Wirtschaftlichkeit, Ernteerträge und Skalierbarkeit sind vielversprechend. Die Landwirtschaft ist jedoch nur ein Teil unseres globalen Ernährungssystems, in dem viele Verbesserungen vorgenommen werden müssen.

Dies hob das World Resources Institute in seinem Bericht von 2018 Creating a Sustainable Food Future hervor. Der Bericht betonte nicht nur die Bedeutung vieler Prinzipien der regenerativen Landwirtschaft, sondern kam auch zu dem Schluss, dass die Verringerung der Lebensmittelverschwendung, eine Umstellung auf nachhaltige Ernährung, die Wiederherstellung von Mooren und ein verbessertes Wildfischmanagement zur Sicherung der Nachhaltigkeit der künftigen Lebensmittelversorgung von entscheidender Bedeutung sind.

Ein Reisbauer trägt seine Ernte an einem sonnigen Reisfeldvorbei

© Pexels Pixabay

Wiederherstellung des Bodens

Das weltweite Nahrungssystem ist so komplex, dass es gewaltige Kopfschmerzen verursachen kann, aber im Kern geht es um zwei harte Fakten: Ohne gesunde Böden kann Nahrung nur schwer wachsen; ohne Nahrung kann der Mensch nicht existieren. Unsere in überwältigendem Umfang verbreiteten intensiven Anbaumethoden bedrohen die Gesundheit der Böden auf der ganzen Welt.

Die "Soil Science Society of America" sagt, dass ein Zoll Mutterboden mehrere hundert Jahre oder mehr brauchen kann, um sich zu entwickeln. Regenerative Landwirtschaft setzt sich über solche Beschränkungen hinweg: Gabe Brown produzierte mehrere Zentimeter in 20 Jahren; Jill Redwood erzählte mir, dass sie vergessene Gartengeräte in Witchwood gefunden hat, "die von fünf oder sechs Zentimetern Erde bedeckt waren."

Wir sind nicht zum Scheitern verurteilt. Die regenerative Landwirtschaft ist ein weiterer Beweis dafür, dass wir eine gesündere und aussichtsreichere Welt aufbauen können, wenn die Menschheit mit der Natur arbeitet, statt gegen sie.


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