Siempre hay Esperanza

Como la bahía de Monterrey ha vuelto del abismo.

Saturday, October 10, 2020 by Nicole Gustas

Ballenas enMonterrey

Bahía de Monterrey, EEUU por Ilse Orsel, Unsplash

Te has preguntado alguna vez despierto en medio de la noche: “Son mis acciones insignificantes. Puede una persona sola marcar la diferencia en la lucha contra el cambio climático? Todo lo que leo dice que estamos condenados. Debería rendirme?”

No subestimes tu importancia en esta lucha. Aquí esta la historia de como un grupo de personas se enfrentaron a un desastre medioambiental transformándolo en un tesoro ecológico.

En 1931, la Bahía de Monterrey era una cloaca, su regeneración parecía imposible. Nutrias marinas abundantes en el pasado, perseguidas por locales y foráneos debido a su piel, se sospechaban extintas; los grupos de ballenas que balleneros cazaron en su día, desaparecidas; los bosques gigantes de quelpo se transformaron en una memoria desvanecida. Incluso los abulones, que sostuvieron a la población Nativo Americana en la zona, estaban prácticamente liquidados. La raza humana había borrado todas las criaturas marinas una a una durante los dos últimos siglos en nombre del comercio.

Sólo quedaba una especie que parecía inextinguible: las sardinas. La línea de costa de la ciudad de Monterrey estaba repleta de conserveras de sardinas vertiendo pestilentes residuos en la bahía, sumándose así a la devastación ecológica comenzada por las industrias marinas predecesoras.

El científico marino (y desertor académico) Ed Ricketts, que ha sido la inspiración para el personaje de Doc en John Steinbeck’s Cannery Row, advirtió que la erradicación en serie de especies podría causar el colapso total del ecosistema, la extinción de las sardinas, y consecuentemente la destrucción de la economía local alrededor de la Bahía de Monterrey. Ricketts recomendó a la industria restringir la pesca para dar tiempo de recuperación a la población de sardina. Nadie en la industria pesquera le escuchó.

Comenzó con Una Mujer Ingobernable

Sin embargo, algunas personas se negaron a renunciar a la Bahía de Monterrey. Una de ellas, la bióloga marina Julia Platt, que había estado luchando durante décadas para solucionar los problemas ecológicos de Monterrey. En 1899 se mudó a Pacific Grove, una pintoresca aldea marinera junto a la ciudad conservera de Monterrey. Pacific Grove había comenzado como un campamento costero de verano para los Metodistas, pero la contaminación hizo inhabitables las playas y el hedor que emanaba de Monterrey generaba unas condiciones casi inhumanas.

Una doctora en biología marina puede sonar influyente para nosotros, pero el sexismo en la época de Platt y el poder económico de sus oponentes no hicieron de su título una ventaja. Durante los 36 años que Platt pasó trabajando para crear un cambio, descubrió que necesitaba construir sólidos cimientos para ese cambio. Reescribió la Carta de Pacific Grove, otorgando a la ciudad la administración sobre el mar dentro de sus fronteras y estableciendo una infraestructura gubernamental que se utiliza hasta el día de hoy. Fue un trabajo poco glamuroso y arduo que requirió la persistencia y voluntad de lidiar con los detalles, y sin él que la Bahía nunca podría haber recuperado su salud.

Pero Platt no estaba libre de campañas de relaciones públicas. Ella sabía que para salvar a Monterey Bay, necesitaría una posición de poder político, y para adquirirla necesitaba hacer algo que pusiese a la población de su lado. Un terrateniente local había construido un muro que bloqueaba el acceso a la playa; Platt, de 74 años, cargó un hacha hasta la zona cercada destruyendo la barrera con el fin de proporcionar acceso público a la costa.

Platt luego se presentó como alcalde– ganando con una victoria abrumadora, algo notable para una anciana en 1931. Sabía que no podía cerrar las poderosas conservas económicamente, pero encontró maneras de hacerles retroceder. Usó su posición para convencer a la legislatura de California de crear algunos de los primeros santuarios marinos del mundo, en la línea de la costa alrededor de Pacific Grove. Esto le otorgó las bases que necesitaba para demandar a las conserveras y detener sus abusos más atroces, proporcionando a las especies marinas un área protegida que se convertiría en clave para su supervivencia. Platt murió en 1935, mucho antes de llegar a ver los verdaderos resultados de su trabajo.

Julia Platt

Julia Platt, from the University of Vermont Archives

Las Predicciones de Rickett se Hacen Realidad

Ed Ricketts escribió un libro sobre la interconectividad de la ecología marina llamado "Between Pacific Tides". Él comprendió profundamente que ninguna especie marina existe en aislamiento. Sin embargo, Ricketts y Platt no colaboraron; él vendía ejemplares de especies marinas para ganarse la vida, actividad que Platt intentó erradicar considerándola despreciable.

A finales de la década de 1940, tal y como Ed Ricketts había predicho, los bancos de sardinas de los que dependían las conserveras se desplomaron. Una vez que la sardina desapareció, las conservas desaparecieron con ella.

Ricketts no pudo evitar un "te lo dije". "Si las medidas de conservación se hubiesen adoptado lo suficientemente temprano," Escribió Ricketts en 1948, poco antes de su muerte, ''una Cannery Row más pequeña pero dosificada estaría terminando con toda probabilidad una temporada bastante exitosa; en lugar de sumergirse como debe de estar ocurriendo, en los números rojos del fracaso."

El Trabajo en Equipo hace que el Sueño Funcione

Por un tiempo, parecía que la historia terminaría allí, la Bahía de Monterrey como una moribunda cloaca de aguas residuales. La contaminación era tan alta que ennegreció la pintura de plomo. Pero los esfuerzos de Platt y Ricketts habían comenzado a tener pequeños efectos, que crecían a medida que el comercio moría.

Otro factor importante: la familia Packard (de la multinacional Hewlett-Packard) donó 50 millones de dólares para crear un acuario donde había estado una de las conserveras. Si alguna vez has visto el "Instituto Cetáceo" en Star Trek IV: The Voyage Home, ese es el Acuario de la Bahía de Monterrey. Los Packard fueron motivados a crear el Acuario después del enorme derrame de petróleo de Santa Bárbara a unos cientos de kilómetros por la costa en 1969. La heredera Nancy Packard Burnett y tres de sus amigos se dieron cuenta de que para proteger la bahía era importante mostrar al público por qué era necesario protegerla. Pero incluso con millones de dólares, llevó años de persistencia hacer realidad el sueño.

Cuando el Acuario fue construido, tomó un enfoque diferente del acuario modelo de aquel entonces. La mayoría de los acuarios mostraban la vida marina desde la distancia. El Acuario de la Bahía de Monterrey se centró en acercar a los usuarios a la vida marina justo fuera de sus ventanas. La gente se mostró escéptica con la idea cuando se inauguró en 1984, pero con dos millones de visitantes en el primer año el éxito fue mayor de lo esperado, y más personas se subieron a bordo de la misión de rescatar la Bahía de Monterrey.

El Acuario desarrolló una serie de medidas para apoyar la renovación de la Bahía de Monterrey. Uno de los elementos clave fue un [programa de recuperación de crías de nutria marina] (https://www.montereybayaquarium.org/about/financial-statements-and-annual-review/annual-review-2018/acting-for-the-ocean / nutria marina-recuperación). Las nutrias marinas no sólo son adorables; [hacen que las algas marinas prosperen] (https://ww2.kqed.org/quest/2014/02/25/balancing-act-otters-urchins-and-kelp/) al comer erizos de mar que de otra manera devorarían hasta la última brizna de algas marinas. Las nutrias marinas habían regresado, hasta cierto punto, una pequeña población en una cala escondida en Big Sur. Pero las crías de nutria marina estaban muriendo al vararse y nadie sabía cómo salvarlas. El Acuario inició un programa de recuperación para las crías, descubriendo como tratarlas para recuperar su salud y volver a liberarlas en la naturaleza. Recientemente, un estudio genético de las abundantes nutrias marinas en Elkhorn Slough, Bahía de Monterrey, reveló que el [60% de esas nutrias] (https://futureoftheocean.wordpress.com/2018/03/16/sea-otters-perilous-path-to- recovery /) descienden de nutrias rescatadas por el Acuario de la Bahía de Monterrey.

El trabajo iniciado por Julia Platt y Ed Ricketts décadas antes finalmente dio sus frutos, aunque no estuvieron allí para verlo. En 1992, la Bahía de Monterrey [fue designada Santuario Marino Nacional] (https://montereybay.noaa.gov/). Esto agregó aún más protecciones, evitando que los barcos arrojen desechos en la bahía y exigiendo que las ciudades de las regiones protejan las aguas.

Sea otters

Sea Otters, Wikimedia

La restauración ecológica aviva la recuperación económica

Estos esfuerzos también han diversificado la economía. La Bahía de Monterrey se ha convertido en un “[laboratorio de políticas marinas] (https://www.co.monterey.ca.us/government/departments-a-h/administrative-office/intergovernmental-and-legislative-affairs/economic-development/economic-opportunity-pillars/research) ”, donde las estrategias para la renovación ambiental se prueban antes de lanzarse a una escala más amplia. La investigación científica se ha convertido en un motor económico para el área, con 27 organizaciones de ciencias del mar y cinco organizaciones de tecnología marina miembros del Consorcio de Investigación Oceánica de la Bahía de Monterrey Crescent. Las ciudades costeras se están recuperando [debido a una combinación] (https://www.mercurynews.com/2018/12/25/the-changing-face-of-moss-landing/) de ecoturismo, ciencia, pesca y otras industrias . Al centrarse en múltiples industrias, la región se ha asegura de que una recesión en un área no devaste toda la economía.

La industria pesquera todavía existe en la Bahía de Monterrey, pero los pescadores tienen límites estrictos de captura. Debido al colapso de varias especies de peces, los mercados han se han suministrado con pescado de otras zonas. La industria pesquera está ahora [trabajando para etiquetar la pesca que capturan] (https://montereybayfisheriestrust.org/in-the-press/2017/12/15/can-a-new-fish-hub-revive-the-monterey -industria-de-pesca-de-bahía) como exótica (ya que muchos no se han vendido en años) y ambientalmente sensible, creando un mercado donde se pueden vender como premium.

El turismo ha crecido alrededor de la bahía, y los deportes que permiten a las personas interactuar con la naturaleza, desde kayak hasta paddle surf y buceo se practican en la bahía de Monterrey. La idea de la Bahía de Monterrey como un sitio para el avistamiento de ballenas era ridícula en la década de 1940, e incluso en la década de 1990 sólo se veían unas pocas veces al año. Ahora los barcos de observación de ballenas salen todos los días y generalmente detectan algo. No es inusual que las ballenas se acerquen a los turistas, como los kayakistas [han comprobado] (https://www.youtube.com/watch?v=8u-MW7vF0-Y) varias veces.

El Cambio Climático crea una nueva amenaza

Hasta 2013, parecía que nada podría detener la recuperación de la Bahía de Monterrey. Posteriormente, debido al calentamiento del Océano Pacífico, [han aparecido nuevas amenazas] (https://www.montereyherald.com/2019/06/26/critical-monterey-bay-kelp-threatened-by-urchins/). El calentamiento del océano hace a las estrellas de mar más susceptibles a las enfermedades. Con menos estrellas de mar para controlar la población de erizos de mar, el número de erizos de mar ha aumentado devorando los bosques de algas desde la raíz. Y debido al calentamiento del océano, los bosques de algas no pueden obtener suficientes nutrientes comenzando a disminuir.

La situación confirma la teoría de Ed Ricketts sobre la interconexión de la vida en la bahía de Monterey. Los efectos posteriores de la pérdida de los bosques de algas marinas son enormes. Las nutrias viven en bosques de algas; sin ellos, es probable que la población disminuya. Los bosques de algas protegen las playas de la erosión. También son muy eficientes en la captura de carbono. La desaparición de los bosques de algas marinas podría acabar con el arduo trabajo realizado por Platt, Ricketts, Packard y muchos otros.

Los principales responsables de la renovación de la Bahía de Monterrey no vivieron para ver en qué se convertiría. Pero dedicaron décadas de arduo trabajo sobre el que las siguientes generaciones pudieron prosperar. Ahora es el momento de que tomemos su legado y hagamos todo lo que está en nuestras manos para detener el cambio climático y proteger sus esfuerzos. Si unos pocos eco-guerreros de ayer pudieron transformar la Bahía de Monterrey de una alcantarilla en un santuario, que es lo que podría hacer la gente de Extinction Rebellion por el planeta Tierra.


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Hecho con amor y furia por XR Global Support Extinction Rebellion (XR o Rebelión contra la Extinción) es un movimiento que se hace en conjunto. Todos nuestros diseños y obras de arte pueden ser utilizados de manera no comercial con el propósito de salvar el planeta. Esto no significa crear mercancía para recaudar fondos o enviar a XR un porcentaje de sus ventas. No respaldamos ni creamos ninguna mercancía y perseguiremos y denunciaremos a cualquier persona que lo haga. El símbolo de XR fue diseñado en 2011 por el artista callejero ESP, que presta el uso a XR bajo las mismas condiciones: www.extinctionsymbol.info